OAKLAND - Gospodova hiša se nahaja med salonom za nohte in tobačno trgovino na East 18th Street.



Nahaja se tudi v zapuščenem Washington Mutual-u pri Eastmont Town Center, stisnjena je med trgovino z alkoholnimi pijačami in Lemo's Shoe Shine Parlour na International, in sedi namesto propadle knjižnice podružnice na MacArthur Boulevardu. To je le nekaj od desetin tako imenovanih cerkva v trgovinah, ki se razprostirajo na Oaklandu od vzhoda proti zahodu, od Fruitvalea do kitajske četrti, pogosto nameščenih na najbolj težavnih ulicah mesta. Nekateri imajo le malo več kot znak v oknu in le peščica članov. Druge so velike cerkve, ki čakajo, pripravljene na rast in selitev na večja mesta.

In znotraj teh žepov hvale in molitve postane jasno, da cerkve ni mogoče soditi po njeni zgradbi – da se prisotnost višje sile lahko spusti na nekdanje kozmetične salone, propadle banke in propadle restavracije tako zanesljivo kot na visoke katedrale, templje in mošeje z zlato kupolo.





Stavba ni cerkev, je dejala Rev. Elexie Berri iz cerkve Victory Mission, na East 18th Street. Mi smo cerkev, je rekla. Ljudje so cerkev.

Skromne bogoslužne hiše



Victory se nahaja v utrujeni stavbi iz sedemdesetih let prejšnjega stoletja z nenavdahnjeno in utilitarno zunanjostjo. Nekoč je bilo v stavbi poštno podjetje, pred tem pa še kaj drugega — morda še kakšen salon za nohte, a se nihče zagotovo ne spomni — in še kaj drugega pred tem. Ni zvonika kot svetilnik blaženosti, ni vitražov, nobenih naborkov. Edini znak notranje duhovne prisotnosti je majhen transparent v oknu s cerkvenim imenom.

V notranjosti so prazne bele stene, odrgana tla iz linoleja in fluorescenčne stropne luči, bleščanje, ki ga je nekoliko omehčalo jutranje sonce, ki pronica skozi belo tkanino, prilepljeno na okna s ploščami. Sveže cvetje počiva na stopničkah. Na levi strani stoji nekaj lesenih klopi, ki jih spremljajo vrste približno dvajset sivkastih pisarniških stolov, ki so morda bolj doma v čakalnici v DMV.



Ljudi - srednjih let, starejših, najstnikov, majhnih otrok - je sprva približno ducat, toda to mrzlo nedeljsko jutro do 11. ure skoraj 20. ure, ki sklonijo glave in dvignejo roke ter iz srca ponudijo amen vsem, kar reče pridigar.

Iz ozadja se je Berri pojavil v vijolični satenasti obleki. Je prababica z bakreno rjavimi lasmi na ramenih, žičnatimi očali in nežnim zlatim križem okoli vratu. Člane in tujce sprejema z objemi in nasmehi.



Z roko je ovila enega najstnika, ki je pravkar prišel s starši, ga pripeljala do klopi in pokleknila pred njim. je bolan. Poglejte tega otroka, je rekla občini. Takoj se bomo ustavili in molili zanj. Vsi, usmerite desno roko sem proti njemu. Sklonila je glavo in dvignila roke. Popolno ozdravljenje in popolna odrešitev, Gospod Jezus, zdaj molimo.

Tukaj tam



Mesto nima natančnega števila kongregacij v trgovinah, pri čemer ne ločuje velikih cerkvenih skupin od majhnih, vendar zagotovo predstavljajo obilico verskih organizacij v Oaklandu.

Vzdolž odseka International Boulevard od Hegenberger Road do meje San Leandro sta ena ali dve veliki tradicionalni cerkvi - in več kot 14 majhnih, ki zasedajo nekdanje trgovine s čevlji, taquerije ali brivnice. Vsaj še ducat je mogoče najti vzdolž istih blokov na bulvarju MacArthur, pri čemer vsak pridigar privabi sledilce s svojim posebnim sporočilom in slogom.

Cerkve v trgovinah niso nič novega, urbani pojav iz zgodnjega prejšnjega stoletja, ko se je veliko Afroameričanov preselilo na sever in postavilo svoje cerkve v najetih zapuščenih prodajalnah v depresivnih delih mest.

Danes obstajajo cerkve v trgovinah skoraj vseh veroizpovedi, vseh etničnih pripadnosti. Zaradi statusa oproščene davka so v nekaterih mestih nestrpni, kjer bi uradniki raje videli, da bi maloprodajni prostori prinašali prihodke. Takšno zaskrbljenost so v preteklosti že vzgajali v Oaklandu, a so jo hitro zadušili.

Oakland obožuje svoje cerkve in nekateri pravijo, da verske skupine ne služijo le duhovnim potrebam, ampak tudi fizičnim, saj zagotavljajo oblačila in hrano. Poleg tega v sedanjem gospodarstvu ostaja še veliko prostih izložb, plus je cerkev, ki plačuje najemnino in oživlja sicer mrtvo stavbo.

Resnično odlično služijo skupnosti, je dejal član sveta Oaklanda Larry Reid, čigar okrožje East Oakland zajema številne od teh cerkva. Pogosto so ponoči zunaj in delajo z brezdomci. Ko pride do umorov, gredo ven in se sprehajajo po območjih in poskušajo potolažiti prebivalce. To je veliko vredno.

Nebeška ekonomija

Vodenje majhne cerkve je lahko ponižujoča izkušnja. Le malo pastorjev živi veliko, ko klesi svoje črede, in Berri je dokaz za to. Kako plačujemo najemnino, nimam pojma, je rekla. Ampak to vam povem, za leto in pol, kolikor smo v tej stavbi, nismo zamudili niti enega meseca. Gospod drži vrata odprta.

Donacije pomagajo, prihajajo od 25 do 30 rednih članov misije Victory Mission in od same Berri, ki pripravlja davčne napovedi in polni delovni čas dela v centru za računalniško učenje v stanovanjskem naselju Acorn v West Oaklandu. Vsak mesec plača tri najemnine, je rekla: svojo, materino v oskrbni ustanovi in ​​cerkveno - in ne v tem vrstnem redu. Moja najemnina je zadnja, je rekla.

Berri je odraščal v Oaklandu, bil je krščen pri 12 letih v cerkvi Faith Tabernacle in služil v Cerkvi Boga v Kristusu do poznih osemdesetih let. Misijo zmage je začela iz svojega stanovanja pred skoraj 17 leti, potem ko je slišala besede Teach the people.

Telefon ima vedno prižgan, če je to potrebno, ob sobotah zjutraj pa daje brezplačna oblačila in hrano. Berri izvaja poroke in pogrebe, Victory pa ima vsak julij množični krst v velikem zunanjem bazenu v Acornu. Pastorji, oblečeni v belo, so bili pripravljeni ob bazenu in sprejeli 80 ljudi.

Odprta je za vsakogar, je dejala. Vsako denominacijo. Ni vam treba biti član nobene cerkve. Tu ni delitve. Vsi smo božji otroci.

Iskanje in iskanje

Duh je tisti, ki me vodi v katero koli cerkev, je rekel moški po imenu Aaron v obleki rjave barve in kadil cigareto pod zvito tendo pred cerkvijo na poti Ministrstva, v Young Voice Mission Ministrstvu na 80th Avenue in International . To je kratka izložnica iz kamnitih opeke, ob kateri sta Star Discount Liquor in Lemo's Shoe Shine. Znak na vrhu stavbe oznanja, da je Jezus ljubezen.

Bil sem v vseh vrstah cerkva povsod, je dejal Aaron. Tukaj sem član že nekaj mesecev. Duh me vodi naokoli.

Intimnost in nizek ugled teh cerkva pogosto pritegneta tiste, ki iščejo odgovore, morda poskušajo obrniti svoje življenje. Aaron je prenehal kaditi in se vrnil noter. Nekonfesionalna služba je že potekala v zadnji nekdanji pisarni nekdanje restavracije, pred tem pa kozmetičnega salona.

Soba je imela lesene obloge in obrabljeno sivo preprogo, nekaj šivov je bilo zlepljeno z lepilnim trakom. V enem kotu je stal pokončen klavir, v drugem bobni. V vrstah rjavih pisarniških stolov se je zbralo približno 18 udeležencev, nekateri so bili oblečeni v nedeljsko najlepše, nekateri v puloverje in kavbojke.

Madalynn Peterson, pridružena pastorka, je stala na govornici v črnem plašču z žametno obrobo, lasje povlečenih nazaj in se nasmejala, ko je govorila. Ali vam je Bog dal vedeti, da vas osebno ljubi? On je takšen očka, veste, očka, ki noče, da se nihče izgubi.

Peterson, ki je verski izdajatelj televizijskih programov zadnjih 34 let, je ustanovitelj Gospel Search TV Ministries z internetno in kabelsko oddajo. Je tudi višji župnik v cerkvi v Antiohiji, kjer živi.

Velikokrat so ljudje prišli iz različnih kamnov spotike, si opomogli od različnih stvari, je dejala. Želijo si tisto dodatno naklonjenost, ki jo lahko daje ena na ena v manjši skupini. Ogromne kongregacije - to je prav za nekatere ljudi. Toda za druge se lahko počutijo izgubljene v razpokah.

Božja hiša ni vedno prirejena situacija, je rekla.

Velika cerkev, majhno mesto

Krščanska štipendija Kingdom Builders Christian Fellowship ima uspešno članstvo z več kot 150 ljudmi. je vklopljeno Facebook , ima profesionalno ozvočenje in glasbenike, televizorje z ravnim zaslonom, ki utripajo besede hvalnic. Če ne morete preučevati Svetega pisma ob sredah, lahko v svetišče opravite celo konferenčni klic.

Vse to se dogaja v nekdanji banki.

Lani aprila so se Graditelji kraljestva, ki jih vodi prečasni L.J. Jennings, preselili v staro Washington Mutual na 73. Avenue in MacArthur, dvonadstropno kocko stavbe iz sedemdesetih let prejšnjega stoletja, nasproti mestnega središča Eastmont.

To je težak kotiček, je dejal Jennings, urejen, energičen moški v sproščeni črtasti srajci in kaki barvi, na mizi v zgornji pisarni, verjetno na nekdanjem mestu direktorja banke, razprostrejo biblije. Smo le blok od mesta, kjer so bili ubiti policisti (leta 2009). Ampak mi pomagamo to spremeniti in prinašamo ljubezen sem, je dejal.

V spodnjem nadstropju se je stari del blagajne preoblikoval z odrom, zlatimi stenami in okrasnimi letvicami. Pevci vodijo skupino okoli 50 v ganljivi gospel-rock pesmi. Cerkev trenutno šteje več kot 160 članov, s ciljem 500, in načrtuje Sanjsko središče s stanovanji in usposabljanjem za tiste, ki potrebujejo pomoč.

Jennings je kongregaciji povedal, da Cerkev ne gre za to, da pridemo v te štiri stene in hvalimo ter poslušamo pridigo. Cerkev je tisto, kar počneš, ko zapustiš te štiri stene. Gradnja cerkve nas ne zanima. Zanima nas izgradnja ministrstva.

Vstala je knjižnica

Med prvimi stvarmi, ki jih opazite v baptistični cerkvi Galatians Minister, so knjižne police, ki obdajajo stene, pobarvane v drzno modro in posejane s fotografijami in svečami.

nenne es kein Comeback-Mem

To so originalne police iz časa, ko je bila knjižnica Elmhurst, je s svojim globokim, bučnim glasom rekel prečasni Jeremiah Captain. To zgodovino knjižnice smo želeli spoštovati. Zato jih vztrajam.

Galatians je zadnjih ducat let na MacArthurju na 79. aveniji, v počepni bež stavbi z belimi žaluzijami nad okni iz ploščatih stekel, majhnimi izrezanimi papirnatimi križi na vsakem steklu. V notranjosti so police in oltar okrašeni s svilenimi cvetovi in ​​obloženi z rdečo in zlato tkanino. Deset lesenih klopi z rjavimi blazinami zapolni središče sobe pod visokim stropom in strešnim oknom.

Pride kapitan, oblečen v tradicionalno črno z belim ovratnikom, in zdi se, da se soba takoj napolni s skoraj 20 ljudmi. Kot pri večini pridigarjev ima kapitan drugo službo. Ali dva. Je licencirani zavarovalniški zastopnik že več kot 30 let, polovični delovni čas pa dela tudi v mrliški vežici, vozi limuzine in pomaga pri vodenju pogreba.

Odraščal je v cerkvi - pravzaprav se je tam skoraj rodil. Njegov oče je pred 54 leti začel Galačane v Zahodnem Oaklandu in neke nedelje, ko je njegov oče pridigal, se je njegova mati rodila. Službo so morali ustaviti in vsi so odšli v bolnišnico. Rodil sem se kakšno uro pozneje, je rekel.

Cerkev enkrat na mesec gosti skupnostni program hranjenja in kapitan pravi, da je v svojem času tam postregel 6000 obrokov. Prejšnji mesec je bil zaposlen in poskušal najti kontakt za pošiljanje zalog na Japonsko.

Moral bi biti sposoben častiti Gospoda brez cerkve, pravi svoji kongregaciji. Gospoda lahko častim na semaforju. Cerkev si ti, ko pomagaš ljudem. Ko pride 150 ljudi po topel obrok, je to bogoslužje. Nekdo reče: 'Aleluja!'




Izbira Urednika