MONTEREY – Spletno satelitsko sledenje Brucknerja Chasea, ko je v torek poskušal preplavati zaliv Monterey Bay, se je ustavilo nekje blizu Moss Landinga. Tudi Chase se je ustavil tam blizu, a le zato, da bi oblekel mokro obleko. Nato se je domačin Santa Cruza nadaljeval s premetavanjem skozi gruče pekočih meduz vse do plaže San Carlos v Montereyu, končal 25 milj dolgo pot in postal šele druga oseba, ki je preplavala zaliv.



Ko se je spotaknil na kopno, se je 14 ur po začetku zbralo okoli 100 gledalcev, ki so ga pozdravili.

Bil je tako vznemirjen, ko je prišel na plažo in bilo je toliko ljudi, je povedala Michelle Evans-Chase, Brucknerjeva žena in vodja podporne ekipe. Zanj je vznemirljivo, da ima tam medije, a še bolj razburljivo je imeti toliko ljudi. 44-letni Chase je plaval, da bi pritegnil pozornost na Nacionalno morsko zatočišče v zalivu Monterey, programe trajnostne morske hrane in filmski festival Blue Ocean, petdnevni dogodek, ki se začne danes v Montereyu.





Letos sem si res želel plavati brez neokreve obleke, a sem svojo prvo meduzo udaril v 30 minutah in postajalo je vedno hujše, je povedal Chase, ki je ob 4.20 štartal z glavne plaže v Santa Cruzu in se opotekel na pesek na plaži San Carlos v Montereyu okoli 18.10 Bilo je skoraj tako, kot bi se alpinist odločil, da brez kisika tisti dan ne bo šlo.

Seehöhe des Oroville-Sees

Cindy Cleveland ostaja edina plavalka, ki je osvojila Monterey Bay brez mokre obleke, kar ji je uspelo v 17 urah leta 1983. Od takrat je bilo sedem neuspešnih poskusov, vključno s Chaseovim pred enim letom, ko so ga meduze ustavile na 9 milj. mark, prejšnji teden pa Patti Bauernfeind iz Pleasantona, ki je podlegla pikom meduze po 4 in pol urah, tik pred sredino plavanja.



Ljudje se vedno sprašujejo, česa se najbolj bojim: morskih psov? Meduze? Mislim, da sem taka kot vsi drugi. Eden mojih največjih strahov je, kako bom videti? Kako bodo ljudje ocenili, kaj počnem? Ali je v redu, da pogoltnem nekaj ponosa in ega in se prepričam, da mi uspe? rekel je.

Danes sem se odločil, da bom ponos in ego pustil ob strani, in vesel sem, da sem, je dodal Chase. Raje sem tukaj po 14 urah, kot da bi po eni uri splezal ven in zamudil vse, na kar smo naleteli kot skupina na vsej poti.



Evans-Chase je dejala, da je poklicala, naj svojega moža obleče v mokro obleko približno dve uri po kopanju, čeprav je dejanje kršilo pravila Rokavskega preliva. Pravila, ki jih je oblikovalo združenje za plavanje v Rokavskem prelivu za urejanje plavanja čez kanal, dajejo plavalcem v odprtih vodah po vsem svetu občutek ponosa in legitimnosti.

Bilo je hudo, a po približno eni uri so želeji postali premočni, je dejal Evans-Chase. Precej zgodaj je bilo očitno, da se bo bodisi spravil v čoln bodisi v mokro obleko.



Potem ko je Chase oblekel mokro obleko, je na obraz, vrat, roke in stopala nanesel tudi močan sloj balzama A&D, da bi zmanjšal pike. Veter se je okrepil približno na polovici plavanja in je večino želejev potisnil globlje v vodo in Chaseu stran od poti. Med potjo do obale je moral preplavati še eno odejo med njimi.

Zadnji kilometer je bil samo debel, debel, debel žele. Med njima ni bilo nobenega preloma, samo želeji, je dejal Evans-Chase. Čez nekaj časa smo rekli Samo prsno ali polo plazi z dvignjeno glavo.’ Poskušali smo ju premakniti, a za vsakim je bilo še pet. Šli smo res počasi, a tako blizu smo bili. To je bil bedni zadnji pol milje.



Chase je dejal, da je črpal moč iz svojega zagovornika oceanov, ko se je bolečina poslabšala, med tem pa je tudi sklenil čuden mir z meduzami.

Tam zunaj me zbočijo, vendar se zavedam, da v želeju ni nič slabega, je rekel. So čudovita bitja in jaz sem bil v njihovem okolju. Lani sem to res trpel in se s tem boril. Letos je bilo boleče vsakič, ko me je pičilo, a nisem trpela. Ta del je izginil.

Wohin ziehen die Kalifornier?

Nekdanjega plavalca univerze Rice je vso pot spremljala podporna ekipa. Chase, ki zdaj živi v Ocean Cityju v N.J., se je močno trudil, da bi obdržal svoje noge, ko je vlekel iz deskanja v Montereyu, nato pa se je zgrudil na roke in kolena, ko je udaril v pesek.

Takrat je objel in poljubil Evans-Chasea, ki je zadnjih nekaj sto metrov preplaval ob njegovi strani. Na zadnji etapi plavanja ga je pospremilo tudi več drugih plavalcev in pol ducata kajakov.

Chase je dejal, da upa, da bo še enkrat poskusil plavati v zalivu Monterey brez mokre obleke, vendar bo naslednjič, ko bo poskusil, izbral drug letni čas - ko meduz ne bo več.

Naslednja stvar na njegovem urniku?

Nocoj grem pogledat, če mi bo uspelo prečkati masažno kad v hotelu Portola, je rekel v smehu.




Izbira Urednika