PALO ALTO — Sojenje se je začelo kot hobi za Terri Valenti, način, da ostane povezana s svojimi otroki, ko so začeli igrati v lokalnih mladinskih nogometnih ligah. Hitro je preraslo v nekaj več.



Za akademika z magisterijem iz inženirskih ekonomskih sistemov na univerzi Stanford je bil nogomet zapleten nov sistem za študij in razumevanje. Za mamo petih fantov je bilo piščanje in reševanje sporov druga narava.

Od leta 1999 je prešla pot od mladinskih lig do klicanja srednješolskih in študentskih tekem. To jesen naj bi Valenti postala prva ženska, ki je sodila profesionalno nogometno tekmo v Združenih državah, ko je delala kot glavna linijska sodnika za novonastalo United Football League.





Zdaj se je odločila za velik šov: Nacionalno nogometno ligo.

alle taco bells schließen am 1. juni

Če resno razmišljate o sodstvu, je cilj vsakega uradnika NFL, je dejala. To je zelo hitra, intenzivna, zahtevna igra na tej ravni.



Učenje igre

Ko je najstarejši od njenih petih fantov začel igrati nogomet, ga je Valenti želela narediti več kot le voziti na trening in z njega.



Pomislil sem: 'Kako naj ostanem vpleten v to, ostanem na igrišču, ostanem zunaj?' se je spomnila. Kot učiteljica rada delam z otroki. In že od malih nog uživam v nogometu.

Njene prve naloge so bile igre Pop Warner z nekaj tekmovanji za mlajše univerze. Večina njenih kolegov sodnikov je bila moških, vendar na tej ravni ni bila sama kot ženska.



Bilo je super, je rekla. Imel sem zelo majhen odziv. Na poti so mi bile povedane stvari, a običajno ne v obraz.

der günstigste Ort zum Leben in Kalifornien

Do konca prvega leta je spoznala dve stvari. Ena je bila, da ji je delo všeč in da se je želela dvigniti. Drugo je bilo, da bi bilo potrebno veliko študija.



Resnično sem morala razumeti vidike zakulisja, miselnost in miselnost igralcev, je dejala. Moral sem se naučiti ne le pravil, ampak iger, tehničnih stvari – kaj pomeni vsak korak linemenov, ko delajo različne stvari s svojimi nogami.

Takrat je poučevala tečaje managementa kot izredna profesorica na Menlo College. Navdušili so jo miselni elementi nogometa, neskončne kombinacije manevrov in strategij, ki določajo, kako se igra odvija.

Mislim, da veliko mam to napačno razume, je dejal Valenti. Upam, da dajem zgled, da ne gre samo za kup otrok, ki se trkajo drug v drugega. Za veliko tega, kar počnejo, obstaja dejanski namen. To je res vrhunski ekipni šport.

Zaslužek spoštovanja

Valenti je brskal po knjigah, obiskoval sodniške tabore, izkoristil vsako priložnost, ki jo je imela. Začela je soditi univerzitetne srednješolske tekme, nato junior college, nato Division III in Division II College. Igralci so postajali večji in hitrejši, pravila so bila bolj zapletena, a Valenti je dejala, da se nikoli ni ustrašila.

Starejša sem od vseh igralcev, tako da imam perspektivo, da jih samo razmišljam kot otroke, je dejala. Morda zato, ker sem ženska, so zelo spoštljivi. Če hodim ob strani, namesto da bi kričali psovke, vsi rečejo: 'Ššš, ona je tukaj.' Nekako se mi držijo, kot da sem mama.

Tudi Valenti se je moral naučiti, kdaj in kako se izogibati. Njeno najmočnejše trkanje je prišlo zgodaj, preden je obvladala to umetnost.

Po zadetku se je linijski sodnik obrnil in se je hotel odbiti na stransko črto v slavju, jaz pa sem bila takoj za njim, je rekla in se smejala. Njegova čelada me je udarila v čelo in kar kot nihalo sem šel na tla.

Nachrichten aus der Grafschaft Kauai

NFL sanje

Valenti je povedala, da je v svojih prvih nekaj igrah kot uradna oseba vedela, da želi nekoč biti v ligi NFL.

Priti na najvišjo raven, kjer vsak klic pregledajo milijoni televizijskih gledalcev, ni lahko za nobenega sodnika. NFL ima le okoli 120 aktivnih sodnikov, menjava pa je majhna.

Larry Upson, nekdanji sodni direktor NFL, ki je zdaj podpredsednik operacij UFL, je dejal, da ima Valenti vse, kar je potrebno, da postane uradnik NFL.

Terri je bil za nas vznemirljiv uspeh, je dejal Upson. Na mizo je prinesla več izkušenj, kot sem mislil, da ima. Videl sem, da je izkušen uradnik. … Z oblastjo vrže zastavo.

Mislim, da bo zelo kmalu v ligi NFL, je dodal. Če je to njena želja, če želi iti tja, mislim, da so vrata na stežaj odprta.




Izbira Urednika