Zaslišanje v petek, 17. januarja, za tisto, kar naj bi bilo obsodbo Charlesa Chasa Merritta zaradi umora štiričlanske družine Fallbrook leta 2010, je vključevalo številne preobrate in celo zahteva za ponovno sojenje , preden se nadaljuje do torka.



Merritt 62, naj bi svojo usodo izvedel na višjem sodišču v San Bernardinu po j Ury je priporočil dosmrtno kazen brez pogojnega izpusta za umor njegovega nekdanjega poslovnega sodelavca v San Clementeju, diplomanta Dana Hills High Josepha McStaya, 40, in smrtne obsodbe zaradi umora McStayeve žene, Summer, 43, in sinov Giannija, 4, in Josepha Jr., 3. Tožilci pravijo, da je družina McStay je bil pretepen do smrti kmalu po tem, ko je McStay povedal Merrittu, da ga bodo zaradi slabega delovanja in suma kraje izključili iz njihovega posla z vodnimi lastnostmi. Njihovo skeletne ostanke so našli tri leta pozneje v Visoki puščavi.

Merritt bo moral zdaj na obsodbo počakati do torka, potem ko je predlog za ponovno sojenje trajal ves dan in je bil zavrnjen. Ponedeljek je zvezni praznik, Dan Martina Luthra Kinga Jr.





V petek so se pojavile nenavadnosti od trenutka, ko je sodnik Michael A. Smith stopil na zatožno klop okoli 10.15 dopoldne, do odločitve sodišča približno sedem ur pozneje.

• Zdi se, da je bil Smith presenečen, da je ob 9.15 Merrittov odvetnik Rajan Maline vložil predlog za novo sojenje, ki je vključevalo 91-stranski zapis o dokazih stolpa za mobilni telefon, za katerega tožilci pravijo, da so Merritta postavili blizu grobišča v puščavi okrožja San Bernardino severno od Victorvillea v dneh po McStays je izginil 4. februarja 2010 . Malinejevi razlogi za novo sojenje so bili nezadostni dokazi, nepravilno ravnanje tožilstva in neučinkovit zagovornik.



• Neučinkovit obrambni gambit je Maline pripeljal do tega, da je svojega nekdanjega soodvetnika Jamesa E. McGeeja zažgal na priči. Maline je dejala, da McGee, ki se je po obsodbi umaknil iz primera, ni uspel izpodbijati dokazov tožilstva s tem, da je izvedenec obrambnega stolpa za mobilne telefone pričal o napakah v zapisih AT&T. Maline je začela z zelo tehnično razlago, za katero se je zdelo, da jo je Smith razumel, vendar so opazovalci vprašljivo gledali drug drugega.

• Ko je sodišče prekinilo kosilo, so Merritta videli, kako se pogovarja z Maline. Ko je Smith ponovno zasedel klop, je Maline objavila, da ga želi Merritt odpustiti kot svojega odvetnika, kar je v sodni dvorani s približno dvema ducatom prijateljev in družinskih članov Merrittovih in McStayjevih vzdihnilo. Sklicana je bila zaslišanje in Merritt je vzel mapo z dokumenti in odkorakal čez sodno dvorano, v spremstvu, a neomejen, in se pridružil Maline v Smithovih prostorih na zaslišanju.



• Maline je dejala, da so tožilci napačno predstavili dokaze ali odkrito lagali. Odgovorila namestnica okrožnega državnega tožilca Britt Imes: Ljudje so ponovno napadeni z neutemeljenimi trditvami o neprimernem vedenju.

• Smith je nato obravnaval trditev o nezadostnih dokazih. Ni dokazov, ki bi gospoda Merritta povezali s temi umori, je trdila Maline. Nobena. Smith je obljubil, da ne bo preučeval vseh podrobnosti, ki so bile uvedene v teku šestmesečnega sojenja. Toda Smith je bil temeljit in galerija je postajala nemirna, nekateri ljudje so se prestavljali na svojih sedežih, drugi pa so si privoščili kratke odmore pred sodno dvorano. Smith je na koncu odločil, da obstaja dovolj - čeprav zelo posrednih - dokazov zunaj razumnega dvoma, da je Merritt kriv.



Tožilci so povedali, da je bil Merrittov mobilni telefon izklopljen v kritičnih urah, pingi iz njega pa so ga 6. februarja 2010, dva dni po umoru v domu McStay, postavili na območje, kjer bodo leta pozneje našli grobove. Poleg tega so tožilci trdili, da visokotehnološka analiza videoposnetka iz nadzorne kamere dokazuje, da je Merrittov tovornjak v noči umorov zapustil hišo McStay in da Merrittova dejavnost z McStayjevimi QuickBooks kaže, da ga je ropal.

Sodnik je poudaril, da so Merrittov DNK našli na volanu in menjalniku McStaysovega zapuščenega terenca blizu meje z Mehiko. Detektivi so tudi ugotovili, da se je Merritt v intervjuju, preden so McStayeve našli mrtve, omenjal v preteklem času.



• V tistem trenutku je Smith odločil, da novega sojenja ne bo in se bo izrek sodbe nadaljeval. Maline odločitve sodnika, da ne odredi ponovnega sojenja, ni želela komentirati. Nismo končali, je rekel

Joseph McStay, 40, njegova žena Summer, 43, in njuna dva sinova, Gianni, 3, in Joseph, 3, so bili odkriti mrtve v plitvih grobovih severno od Victorvillea 11. novembra 2013. (Fotografija z dovoljenjem)

Smith je ponudil, da vse pošlje domov za ta dan, ko se je ura bližala 17. uri, vendar so vzkliki družinskih članov McStayeva prepričali Smitha, da je dovolil izjavo o vplivu na žrtev Patricka McStaya, Josephovega očeta, ki je priletel ta dan.

Moj sin ni nič drugega kot pomagal tebi in tvoji družini, je dejal McStay in se obrnil na Merritta in sodišče. Kaj si naredil zanj? McStay je dejal, da je njegov sin plačeval račune za Merrittovo družino, medtem ko je bil Merritt v zaporu leta 2009. Kako ste mu odplačali? Z umorom njega, njegove žene in njegovih nemočnih sinov. Neusmiljeni množični morilec. Upam, da goriš v peklu. Molil bom za vašo družino in vaše otroke.

Smith je dejal, da bo v torek preučil predlog za znižanje kazni in slišal več izjav o vplivu žrtev. Lahko upošteva priporočila žirije za izrek kazni ali pa naloži svoja.

Tudi po tem, ko je sodišče ta dan končalo, je sledilo presenečenje. Cathy Jarvis, ki je Merrittova bivša punca in mati njegovih otrok; in sestra Juanita Merritt je povedala, da ju je Maline prosila, naj ne govorita z mediji. Toda razočarani so prekinili molk.

povezani članki

  • Pogrešan pohodniški varen Palo Alto po dveh nočeh na snegu
  • Moža Maye Millete so aretirali devet mesecev po njenem izginotju
  • Pogrešanega med vožnjo s kajakom, moškega iz San Francisca je posadka Calfire našla mrtvega
  • Morilec ali pravi odvisnik od kriminala? Moška dolgoletna obsedenost z izginotjem 12-letne deklice leta 1984 v središču sojenja za umor
  • Časovni okvir: smrt Gabby Petito in drugi datumi iz primera

Jarvis je dejala, da je Merrittu zagotovila alibi. V noči na 4. februar 2010 je povedala, da je videla dohodni klic Josepha McStaya na Merrittovem telefonu, ko je bil v njenem stanovanju na Rancho Cucamonga. Povedala je, da je bil alibi prezrt, ker se ni ujemal s časovnico (tožilci), ki jo poskušajo zgraditi. Razburjen sem, da se to lahko zgodi v današnjem času.

Juanita Merritt je rekla: Ni šans, da bi to naredil en moški. Moj brat je ljubil Jožefa. Nikakor se ne morejo spraviti v tako hud prepir, da bi ga Chase umoril.




Izbira Urednika