STOCKTON — Umirjeno popoldne s Stockton Ports je bilo ponazorjeno s čudovito klavrnimi promocijami nižje lige. Na kosmati rdeči maskoti se je zabavala na kosmati, dirka špargljev z oboževalci, oblečenimi v zelenjavo, in testo za pivo – popust na zvarke, če je določeno testo padlo ob stavki.



Kot dodatno privlačnost v nedeljo so pristanišča prinesla King Kong.

Da, to je bil Dave Kingman – mogočni in živeči poln –, ki je skoraj dve uri podpisoval brezplačne avtograme v okviru promocije za očetovski dan. (Bil je oblečen v sproščeno havajsko srajco in kaki hlače, za razliko od uboge vroče maskote.)





Ekipa Single-A je računala na Kingmana kot neodločeno, ker je v 16-letni karieri igral za Giants in A's in ker ga legenda še vedno spremlja skoraj 25 let po njegovem zadnjem teku doma.

Eden za drugim so se oboževalci približevali Kingmanu (62) in čakali, da napiše svoj podpis. Številni navijači so pripovedovali o svojem najljubšem domačem teku. 6-ft-6-slager je nekoč zadel žogo 500 metrov proti Jerryju Koosmanu. Na Wrigley Fieldu je prišlo tudi do eksplozije z višino najmanj 530 metrov. In strel (čeprav ne domači tek), ki je zadel zvočnik na strehi Seattla's Kingdome.



Seveda se jih ne morete spomniti vseh, je dejal Kingman, ki ima za spremljanje 442 domačih tekem v karieri. Navijači vedno povedo nekaj o žogi, ki sem jo zadel na tekmi, na kateri so bili. To je tisto, kar jim ostane v mislih.

ist es legal marihuana anzubauen

Kar zadeva rast, je Kingman izgledal podobno kot v svojih igralnih dneh. Še vedno je fit in impozanten, kar je rezultat njegovega aktivnega življenja na prostem v bližini njegovega doma na jezeru Tahoe. Kingman je zavrgel prvo smolo in imel gladko izvedbo, ki je spominjala na njegove dni, ko je bil na USC.



Po obnašanju pa je bil Kingman komaj prepoznaven. Kingman, ki je bil med svojimi igralskimi dnevi znan skoraj tako po svoji zagonetni osebnosti kot po svoji spretnosti na dolgi žogi, je Kingman v nedeljo prijazno klepetal z oboževalci, veselimi imetniki sezonskih vstopnic in — zadihal! — je bil prijazen do novinarjev.

(Kingman je leta 1986 zloglasno poslal podgano Sacramento Beeju, ki je premagala pisateljico Susan Fornoff, in jo zavil v darilno škatlo kot ekstra zlovešč pridih. A so ga kaznovali s 3.500 $.)



V nedeljo je bil ves nasmejan, tudi ko je govoril o frustrirajočem koncu svoje kariere. V svoji zadnji sezoni z A-ji je dosegel 35 domačih tekov in odpeljal 94 voženj - in njegov telefon je prenehal zvoniti.

Prepričan sem, da bi lahko dosegel 500 (domači), je dejal Kingman.



Zakaj so ponudbe usahnile za fanta, ki je osvojil drugo mesto v ameriški ligi v domačih tekih? Kingman ne opozarja na grozljiv incident s podganami ali povprečje udarcev .210 v svoji zadnji sezoni, temveč na razširjeno dogovarjanje med lastniki, ki je sledilo. Samo štirje prosti igralci so zamenjali ekipe med izvensezono '86 in celo glavni zvezdniki takrat - Jack Morris, Tim Raines, Ron Guidry in Andre Dawson - so imeli težave pri zbiranju vrednih ponudb.

V seriji sodb so neodvisni arbitri kasneje ugotovili, da so se lastniki baseballa zarotili, da bi se izognili konkurenčnemu zbiranju ponudb.

To je v redu, je Kingman dejal v nedeljo. Zelo sem zadovoljen z (svojo kariero). Užival sem v času v veliki ligi.

Kingman je debitiral v glavni ligi pred 40 leti, 30. julija, ko je vstopil v tekmo proti Piratom kot ščepec za Willieja McCoveyja. Pri eni prvih Kingmanovih iger v obrambi je žogo zadel Willie Stargell in vrgel na drugo za izpad Roberta Clementeja, nato pa je izvedel povratni met in zaključil dvojno igro.

Legende, legende povsod.

Lomil sem v času, ko so Giants imeli Maysa, McCoveyja in Marichala, je dejal Kingman. To je veliko vznemirjenje igrati s temi tremi člani dvorane slavnih.

Tudi Kingman se je hitro pojavil kot sila, ki je v svoji drugi igri zadel za grand slam in kasneje v tednu dodal par domačinov z dvema vožnjama iz Dock Ellisa. Še naprej se je trudil in vodil državno ligo na domačih tekmah leta 1979 (z 48 za Cubse) in leta '82 (37 za Mets).

Najtežji podajalec, s katerim se je kdaj srečal? No, ko si v padcu, so vsi težki, je dejal Kingman, čigar 1816 udarcev je na 12. mestu vseh časov. Ampak bil sem hitri udarec. Več težav so mi povzročali metalci brez hitrosti kot trdi metalci.

Najboljši Kingmanov domači rezultat proti enemu podajaču je osem, ki jih je zadel proti levičarju iz Hall of Fame Stevu Carltonu.

Bil je en fant, ki te je izzival, in imel je res težkega drsnika, je dejal Kingman. Tudi mene je pošteno zadel.

Kingman zdaj le občasno gleda baseball, vendar je močno navijal, da bi Giantsi zmagali na svetovni seriji. Leta 1971 se je uvrstil v končnico - in nikoli več ni prišel v posezonsko.

Kingman je svojo kariero končal s tremi sezonami v Oaklandu, ko ekipa ni nikoli presegla 0,500. Ima najljubši spomin na igranje z A?

O hudo. Poglejmo ... ne res, je rekel v smehu. V teh treh letih nismo zmagali. Toda tri leta sem užival v življenju v Alamedi. Resnično, bolj kot karkoli drugega, ceniš, da si v veliki ligi.




Izbira Urednika