To, da je Reel Video postal dragocena institucija skupnosti v Berkeleyju, je naključje časovne in strategije.



Videoteka s 8000 kvadratnih metrov, ki jo ljubijo tako lokalni kinefili kot prebivalci soseske, je pravzaprav relikt dot-com balona, ​​ki je razvil predane sledilce med ljudmi, ki radi brskajo po njegovi obsežni zbirki naslovov, ki segajo od največjih uspešnic do najbolj obskurni kultni filmi. Čeprav se dobro zavedam, da trend spletnega izposojanja DVD-jev spodkopava lokalno videoteko, sem bil še vedno presenečen, ko sem pred nekaj tedni izvedel, da je Reel na robu zaprtja. Po trgovini je še vedno taka strast, da sem mislil, da je to morda izjema.

Pravzaprav je Reel še vedno dobičkonosen, vendar je ujet na napačni strani bankrota podjetja. Februarja je Movie Gallery, ki ima v lasti franšizo izposojenih trgovin Hollywood Video, vložila zahtevo za stečaj in sporočila, da namerava zapreti in likvidirati večino svojih trgovin. Večina ljudi, vključno z mano, se ni zavedala, da je filmska galerija lastnica trgovine Reel Video. Pravzaprav beseda, da je trgovina v nevarnosti, šele prihaja do osebja trgovine in skupnosti.





Toda v zakulisju je ustanovitelj Reela Stuart Skorman vodil prizadevanja za rešitev trgovine. Želi ohraniti tisto, kar je postalo malo verjeten kulturni preizkusni kamen, obenem pa raziskuje, kako bi se lahko tak kraj preoblikoval, da bi ostal družbeno in ekonomsko relevanten, saj njegov stari poslovni model neizogibno izgine.

Poleg sentimentalnosti to prizadevanje sproža dve zanimivi vprašanji. Ali je mogoče Reel rešiti? In tudi če lahko, bi ga bilo treba rešiti? Ne glede na to, kakšne popravke je mogoče narediti kratkoročno, je trendna črta jasna. Izposoja videoposnetkov iz trgovin je umirajoča navada. Ali ne bi Skorman kar odložil neizogibnega?



Skorman seveda misli, da ne. Prepričan je, da če bo zdaj rešil trgovino, mu bo to kupilo nekaj časa, da si bo ponovno odmislil vlogo trgovine na videotrgovini in skupnosti.

Razlog, zakaj sem vključen, je skupnost, je dejal Skorman. Je pomemben del skupnosti, zato ga je vredno varčevati. Tako žalostno je, če izgine za toliko ljudi. Toda dolgoročno se morda da iz tega narediti še kaj več.



Ali ubijem Reela?

Živim v Severnem Oaklandu in sprememba mojih lastnih navad izposojanja videoposnetkov odraža večje sile, ki delujejo na Reel. Ko sem se januarja 2001 prvič preselil sem, so nam vsi želeli povedati o Reelu. To je bilo mesto za izposojo videa v Severnem Oaklandu in Južnem Berkeleyju. Pozabite na veliko število Blockbusterjev in Hollywood Video trgovin v bližini.



Moja družina je postala stalnica Reelov. Še vedno imam svojo kartico za najem videa Reel na obesku za ključe. Toda moja zvestoba se je spremenila, ko sem se naročil na Netflix. Obožujem Netflix in postal sem evangelist vsem svojim prijateljem. Nato smo se razširili na prenos videoposnetkov iz iTunes, njihovo pretakanje po spletu in seveda gledanje OnDemand iz Comcasta.

Ta trend se je v zadnjih nekaj letih pospešil. Po podatkih NPD, potrošniške raziskovalne storitve s sedežem v Chicagu, je odstotek posameznih DVD-jev, izposojenih v trgovini, padel s 64 odstotkov v letu 2007 na 37 odstotkov v prvem četrtletju 2010. Ljudje se selijo na naročniški model, tako v trgovinah kot na spletu. ., pri čemer ta kategorija zdaj predstavlja 37 odstotkov najemnin. Težko je šteti čiste spletne najemnine, ker mesta, kot je Blockbluster, ponujajo hibridne modele, eno ceno za naročnine na spletu in trgovinah.



Pa vendar se še vedno občasno odpravim na izlet v Reel. Včasih otroci preprosto potrebujejo nekaj. Ali pa nabor videoposnetkov, ki jih imamo na dotiku iz Netflixa, ni pravilen. Potovanje v Reel je lahko včasih hitrejše - in cenejše - kot uporaba grozljivo oblikovanih Comcastovih menijev OnDemand. In včasih mi je preprosto všeč občutek, da sem na mestu, obdanem s stenami DVD-jev.

Tako sem bil osupel, ko sem se pred kratkim udeležil žara v soseski, ko se je klepet obrnil na skorajšnje zaprtje Reel.

Ne! Rekel sem. Kako nisem slišal za to?

Izkazalo se je, da nisem bil edini v temi.

Naključni uspeh

Skorman je prišel na območje Bay Area z izkušnjami v trgovinah za izposojo videov. V Vermontu je ustanovil njihovo majhno, lokalno verigo, ki jo je prodal in preselil na zahod.

Ko je odkril internet, je začel graditi spletno mesto za prodajo in izposojo filmov. Reel.com je bil lansiran. Ampak tukaj je pozabljen zasuk:

Skorman je dejal, da je ob začetku delovanja spletnega mesta leta 1996 mislil, da nihče ne bo služil denarja na internetu. Namesto tega je menil, da bo spletno mesto tržno sredstvo za trgovine z opeko in malto. V tandemu s spletnim mestom bi zgradil novo verigo maloprodajnih trgovin.

Prvo je postavil v Južni Berkeley. To je bilo mesto, za katerega je mislil, da ga dobro pozna zaradi podobnosti z Burlingtonom, Vt., kjer je upravljal še eno trgovino. Super liberalni univerzitetni mesti obe. In našel je popolno mesto v Južnem Berkeleyju. Ob aveniji Shattuck je bilo mesto, kjer so se sosedje borili proti odločitvi, da bi zgradili hollywoodski video, ker niso želeli verige trgovin. Skorman se je ponudil, da bo premoženje vzel iz rok Hollywood Video in zgradil resnično lokalno video zgodbo, zaradi česar je postal soseski junak.

Trgovina, ki jo je tam zgradil, je bila narejena po meri za Berkeley. Na zalogi je bilo več kot 25.000 naslovov, kar je približno trikrat več kot povprečna trgovina v verigi. Organizirani so bili po vseh vrstah kategorij, kot je Akcija, do oddelkov, posvečenih enemu režiserju ali igralcu. Poskrbel je za obsedenega oboževalca. In seveda je imel veliko kultnih filmov, ki jih ne najdete nikjer drugje.

Seveda, ko je trgovina začela delovati, je prevladala dotcom manija. Vlagatelji so Skormanu rekli, naj preneha graditi trgovine in se osredotoči na spletno mesto. Pametna poteza. Dve leti pozneje je prodal Reel.com Hollywood Video za 100 milijonov dolarjev v pogodbi o vseh delnicah. Mimogrede, ni bilo tako dobro za Hollywood, ki je le dve leti pozneje stran zaprl in odpustil celotno osebje.

Takrat je prodaja razjezila lokalne prebivalce, ki so se borili z videoteko Hollywood. Skormana so videli kot izdajalca. Toda Skorman pravi, da je imel s hollywoodskim izvršnim direktorjem dogovor o stisku roke, da se trgovine Reel ne bodo dotikali. Res je ali ne, trgovini je bilo dovoljeno delovati, kot je bilo načrtovano, ne da bi bila prisiljena prenašati preobrazbo v verižnem slogu. To je ostalo res tudi po tem, ko je Hollywood kasneje prevzela Movie Gallery.

S tem, ko deluje kot trgovina proti verigi v verigi, je Reel ostal dobičkonosen. Lekcija, za katero se je zdelo, da se ni naučila, ko je večja veriga potonila v rdeče, bankrot in zdaj likvidacija.

Pred kratkim sem se pogovarjal z Richardom Phillipsom, vodjo izmene pri Reelu, ki je tam delal pet let. Pogovarjali smo se o tem, kaj so samci Reel posebni in drugačni. Strinjal se je z nekaterimi velikimi stvarmi, kot sta izbor in različni načini, kako so filmi kategorije. To je pritegnilo stranke, kot je Pixar Studios, ki ima poseben račun pri Reelu. Ko studio razmišlja o uporabi vokalnih talentov za eno od svojih produkcij, rad pride v trgovino in si izposodi vse filme te osebe, je dejal Phillips.

Sea World San Diego Achterbahnen

Phillips je tudi opozoril, da veliko od 14 zaposlenih v Reelu dela tam že dolgo in da jim je to všeč. Ta užitek se kaže na majhne načine, kot so nenavadne izbire za videoposnetke, ki se predvajajo v trgovini. Ali pa njihovo presenetljivo poznavanje filmov in sposobnost neskončnega pogovora s strankami o tej temi.

Vsi imamo res radi filme, je dejal. To je drugačna trgovina kot katera koli veriga trgovin, v katero greste.

In obdržali so se kljub vsej finančni negotovosti. Toda Phillips je dejal, da je novica o zaprtju trgovine ujela celo osebje. Ko je februarja Movie Gallery vložila zahtevo za stečaj, je bila misel, da bodo likvidirane le nekatere trgovine. Toda v začetku maja je osebje izvedelo, da naj bi Reel zaprli. Ta novica je šele zdaj prišla do skupnosti.

Mimogrede, sem poklical na telefonsko številko za medije za Filmsko galerijo. Vsebuje prijetno sporočilo, ki pravi, da preberite pravne dokumente na spletni strani podjetja o stečaju. In če nihče ne pokliče nazaj, samo napišite, da uradnikov ni bilo mogoče doseči za komentar.

Uradnikov za komentar ni bilo mogoče doseči.

Skorman na pomoč?

Novica o Reelovi dilemi je Skormana dosegla pred nekaj tedni. Skorman je še vedno negoval svoje rane od lanskega zaprtja Elephant Pharmacy, verige lokalnih lekarn, ki jo je ustanovil na območju Bay Area, da bi poskusil zagotoviti alternativno okolje za prevzem velikih lekarniških verig.

Skorman je začel poskušati ugotoviti scenarije, kako bi zbral denar za odkup Rella iz Hollywooda/Filmske galerije. Zaenkrat brez sreče. V nekem trenutku je mislil, da ima investitorje, a je posel propadel. Zato se je odločil, da bo svoja prizadevanja javno objavil v upanju, da bo pritegnil druge zainteresirane strani.

Poleg sentimentalnih razlogov Skorman meni, da obstaja resnična priložnost, da vzamemo, kar obstaja, in ga na novo izumimo, namesto da bi ga samo zaprli in prodali dele.

Skormanov načrt je kratkoročno razširiti poslovanje trgovine na trgovanje z DVD-ji in prodajo rabljenih DVD-jev. Zamenjava in rabljeni DVD-ji so rastoča podjetja, in dejal je, da bi bil Reel v dobrem položaju, da se vključi v to igro zaradi svojega slovesa kot kraja za ljubitelje kinematografov in močne baze strank.

Dolgoročno je manj jasno, vendar Skorman meni, da bi mu ta prehod na nov poslovni model lahko kupil nekaj časa, da to ugotovi. Ali se lahko razvije tako, da vključuje izobraževalne funkcije o filmski zgodovini? Ali bi lahko bilo zbirališče članov skupnosti za srečanje in razpravo o filmih? Kdo ve? Toda Skorman meni, da je vredno poskusiti.

Nič od tega se mi ne zdi donkihotovsko. Ne glede na vse čudeže interneta imamo še vedno temeljno potrebo in željo po povezovanju in nakupovanju v resničnem svetu. Ta navada se je ohranila veliko močneje, kot so mnogi domnevali pred desetletjem, ko so se digitalni utopisti posmehovali trgovinam, ki so se kot dinozavri oklepale njihovega delovanja.

In tudi danes, ko digitalno pretakanje končno postaja razumna možnost zahvaljujoč hitrejšim širokopasovnim povezavam, opažamo zanimiv trend, ki predstavlja kontrapunkt rasti Netflixovega spletnega izposoje in pretakanja filmov. Upstart Redbox je prav tako užival v eksplozivni rasti z uvedbo na tisoče rdečih kioskov s podpisom v trgovinah z živili in priročnimi trgovinami, kar je opomnik, da mnogi drugi ljudje še vedno raje najemajo fizični DVD za gledanje svojih filmov. Dejansko se po mnenju NPD izkaže, da je trend kioska še bolj moteč kot internet. Odstotek DVD-jev, najetih v kioskih, se je povečal s 3 odstotkov v letu 2007 na 27 odstotkov v prvih treh mesecih leta 2010.

Drugi razlog, zakaj se to zdi izvedljivo, je cena. Skorman je dejal, da mora zbrati približno 250.000 dolarjev za nakup trgovine, vložiti v nekatere že dolgo zapadle nadgradnje njenih sistemov in začeti posel z rabljenimi DVD-ji. To se zdi relativno majhno tveganje.

Nad vsem tem je vprašanje časa. Niti Skorman niti zaposleni v trgovini niso uspeli izvedeti, kdaj naj bi trgovino zaprli. Lahko bi bilo jutri. Lahko traja več tednov.

Držim pesti zanj. Toda ljubezen skupnosti do trgovine ni več dovolj. Kaj se bo zgodilo z Reelom v naslednjih nekaj tednih, nam bo povedalo, kako daleč so prebivalci tega močno neodvisnega mesta pripravljeni iti, da bi dokazali, da resnično želijo zagovarjati lokalno lastništvo nad velikimi verigami.




Izbira Urednika