V šestih letih med izidom zadnjega studijskega albuma in novega albuma Showroom of Compassion je Cake prešel iz alternative v resnično neodvisen.



Zasedba s sedežem v Sacramentu – ki bo od ponedeljka štiri noči zapored igrala v San Franciscu Fillmore – se je izvlekla iz svoje založbe, da bi lahko snemala pri lastni založbi. Svoj studio v Sacramentu je preoblikoval v operacijo na sončno energijo - in skrbel za stroške in to, kar glavni pevec in glavni tekstopisec John McCrea imenuje shlep, da vse naredi sam.

Mislili smo, da nas bodo zmečkali kot hrošča, pravi McCrea, ko govori po telefonu iz svojega doma v Oaklandu, o možnostih za promocijo Cakeovega dela, ne da bi za tem ostal težka glasbena hiša. Ker se veliko nanaša na odnose - to ni čista industrija.





Preden je izdal celoten album, je Cake leta 2007 preizkusil vode z B-Sides in Rarities. Po podatkih Nielsen SoundScan je kompilacija prodala več kot 80.000 izvodov – le delček tistega, kar je Cake prodal v 1990-ih, ko sta bila albuma Fashion Nugget in Prolonging the Magic je prinesel uspešnice, kot sta The Distance in Never There. Toda za posebno zbirko, ki je bila izdana v obdobju po nezakonitem prenosu, je šlo v redu.

Poleg tega so War Pigs, naslovnica Black Sabbath, vključena v kompilacijo, v Kanadi zelo dobro uspeli, pravi McCrea.



Zabavna zgodba o Cakeu se bo nadaljevala, so se člani skupine odločili pod lastnimi pogoji, brez zahtev po pogodbi o plošči, ki se glede na nenehno devalvacijo posnete glasbe ne zdi več praktična, pravi McCrea.

Brez nadzora založbe je Cake, ki nikoli ni hitel z izdajo, vzel čas za ustvarjanje Showrooma. Januarja je prejel močne kritike in v prvem tednu izdaje zasedla prvo mesto na Billboardovih lestvicah. Slaba novica: Skupna prodaja 44.000 enot je pomenila novo najnižjo raven za prvo mesto na lestvici.



Mislim, da je nekako popolno, saj smo imeli rekord za najnižjo prodajo, pravi McCrea. Cake je vedno govoril o zmanjševanju in ekonomičnosti ter res neke vrste proti rasti.

Po eni strani sem presrečen, po drugi strani pa je jasno, da upanja ni, doda McCrea s svojo značilno mešanico smešnega humorja in iskrenosti. Sem pesimistično optimističen.



Kot vsak album Cake, Showroom ponuja absurdističen naslov, družabne komentarje (glavna skladba Federal Funding nasprotuje reševanju) in skupinske vzklike iz arašidove galerije. Vsebuje tudi manj pričakovane elemente, kot sta Got To Move v slogu Beatlesov in klasični/špageti Western instrumental Teenage Pregnancy, ki sta ga poudarila McCrein klavir in trobenta Vincea DiFioreja.

Tudi Sick of You, bolj tipična pesem Cake in prvi singel Showrooma, ponuja nepričakovan riff v slogu Bad Company skupaj z McCreinim govornim petjem.



Nikoli ne bom zavestno odšel - skoraj ne verjamem v to, pravi McCrea. Mislim, da bi morala biti vsaka pesem svoje vesolje. Vendar bom rekel, da so v mojem odnosu do proizvodnih vrednosti na Showroomu subtilna odstopanja.

McCrea na primer pravi, da je končal 15-letni moratorij na akustični klavir – instrument, ki je bil prej zavrnjen, ker McCrea nikoli ni želel, da bi skupina zvenela preveč elegantno.

Dovolil je tudi odmev na svojem vokalu. Prepričan sem, da nas bo veliko baby boomov vzelo bolj resno zdaj, ko je v mojem glasu odmev, McCrea mrtvi. Sliši se bolj veličastno, bolj skrivnostno.

Kljub temu zvok Showrooma ostaja dovolj vsebovan, da ustreza standardu skupine, ki je nastala kot protistrup za grunge in druge rock zvrsti, za katere je menil, da so prenapihnjeni.

Meni se to le sliši kot napredovanje skupine, ki že dolgo igra skupaj in pozna svoje prednosti, pravi DiFiore.

Ena od prednosti je vedeti, kdaj in kako prilagoditi zvok, ki se že razlikuje od vsega drugega na rock sceni.

So dovolj nenavadne in dovolj gibljive tarče, da se občinstvo z njimi ne naveliča, pravi Lynn Barstow, programska direktorica alternativne postaje 101X v Austinu v Teksasu, kjer je Cake z agentom skupine Sacramento, ki je postal Austin, Trakovi kot odpirač, razprodan 4.400 prostorov Austin Music Hall na silvestrovo.

Včasih bo skupina izginila in občinstvo se bo postaralo in postalo oboževalce skupine. Mislim, da se to pri Cakeu ne zgodi.

Touring je držal skupino na očeh javnosti v času med albumi, tako kot Apple-ov prah z njegove uspešnice Short Skirt/Long Jacket iz leta 2001 za reklame za iPod Nano. Kljub temu sta McCrea in DiFiore presenečena nad podporo industrije, na katero sta naletela med pripravo na izid novega albuma.

Pričakoval sem, da bom morda plaval v tem motnem morju, ki smo ga ustvarili, pravi DiFiore, da bo album naredil samostojno. A tukaj smo spet v središču dogajanja.

Torta

Kdaj: 20.00 Ponedeljek-naslednji četrtek
Kje: The Fillmore, 1805 Geary Blvd., San Francisco
Vstopnice: 36,50 €,
www.ticketmaster.com




Izbira Urednika